En la historia de Casa Popenoe se entrecruzan muchas historias: entre otras, por ejemplo, la de los traslados de la ciudad capital; el impacto de los terremotos en la historia de la arquitectura en Guatemala; la mirada del extranjero y su rol en la puesta en valor del patrimonio cultural; la visión de un hombre y su esposa al emprender una labor de restauración titánica... Esta línea de tiempo permite comprender mejor cómo todas estas historias se encuentran en la casa y cuáles han sido los acontecimientos más significativos:

  • 1543

    Fundación de la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala en el Valle de Panchoy. Es el tercer traslado de la capital.

  • 1560

    Jacomé de Piña construye una casa en el terreno que ocupa la actual Casa Popenoe.

  • En la casa vive Diego de Jacomé, hijo de Jacomé de Piña.

    1570
  • 1615

    Ya no existe la casa de Jacomé de Piña; la dueña del terreno es Isabel Girón.

  • Juan Torres, Presbítero Sacristán Mayor de la catedral de Santiago de los Caballeros de Guatemala, construye una nueva casa en el terreno. Todavía quedan algunos vestigios de esta época.

    1650
  • 1661

    En la casa vive Petronila de Bizuela y Espés.

  • Nicolás de Estrada compra la casa de la fallecida Petronila de Bizuela y Espés.

    1667
  • 1676

    Francisca y Teresa de Estrada heredan la casa de su hermano Nicolás.

  • Fallecidas las hermanas Estrada, adquiere la casa Bernabé de Sotomayor.

    1723
  • 1746

    Manuela de Ayala compra la casa a Bernabé de Sotomayor.

  • Venancia López Marchán de la Rosa, comerciante (Campeche, México), esposa de Andrés Guerra Gutiérrez, militar (Cáceres, España), compra la casa a Manuela de Ayala y la reforma de tal manera que el resultado es la casa actual. Andrés Guerra ejerció de escribano de Cámara y Mayor de Gobierno y Guerra, puesto de gran influencia política.

    1762
  • 1773

    Ocurre el terremoto de Santa Marta. La casa sufre daños considerables. La familia Guerra-López se traslada a la Nueva Guatemala de la Asunción, donde Andrés sigue trabajando como escribano hasta al menos 1781. La casa queda en muy mal estado.

  • Alguien siembra en el patio principal un ciprés capuchino. El lugar empieza a ser conocido como "Casa del Capuchino".

    1850
  • 1871

    Se pierden registros de la casa hasta cuando José María Ruiz se la compra a Agustín Arrechea, sin que se sepa cómo llegó a sus manos.

  • La casa sufre un creciente deterioro por falta de mantenimiento de parte de sus propietarios.

    1871-1930
  • 1916

    Llega a Guatemala Frederick Wilson Popenoe (Topeka, Kansas, 1892), empleado del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, en busca de aguacates.

  • Fuertes sismos durante los meses de diciembre de 1917 y enero de 1918 causan daños devastadores en todo el país.

    1917–1918
  • 1918–1925

    Wilson Popenoe recorre Centroamérica y otros países de Latinoamérica, buscando los aguacates de mejor calidad. Fija su residencia en Honduras con su familia.

  • Wilson es contratado por la United Fruit Company para crear fincas experimentales en Latinoamérica.

    1925
  • 1926

    Ciriaco Peralta hereda la casa de Gregoria Ruiz, hija de José María Ruiz.

  • Wilson Popenoe y su esposa Dorothy Hughes (Ashford, Middlesex, Inglaterra, 1899) compran la casa, que luego llevará su nombre. Se inicia la restauración de la misma. Dorothy y sus cinco hijos fijan su residencia en la ciudad de Guatemala. Wilson sigue trabajando en Honduras.

    1930
  • 1930–1932

    Dorothy, apasionada de la botánica, la arqueología y el arte, se dedica a restaurar la casa, siguiendo un criterio de reconstrucción arqueológica, con el fin de recuperar la apariencia que habría podido tener originalmente, en la época colonial.

  • A la edad de 33 años, Dorothy muere durante una visita a su esposo en Tela, Honduras, sin llegar a ver la casa terminada.

    1932
  • 1932–1936

    Wilson continúa restaurando la casa, con la ayuda de su amiga Mildred Palmer (propietaria de la Casa de las Campanas, segunda en ser restaurada después de Casa Popenoe), hasta terminar en 1936. Ese mismo año siembran el aguacatal situado en el jardín central, que continúa dando frutos hasta el presente.

  • Wilson recibe a unos visitantes de Estados Unidos, que quieren conocer la casa, entre ellos a la historiadora de arte Helen Barsaloux, (Chicago, 1904), con quien se casa a finales del año.

    1938
  • 1939–1961

    Helen empieza a comprar muebles, pinturas, esculturas y objetos decorativos de época colonial, que no se encontraban originalmente en la casa. Así se inicia la moda —en boga hasta el presente— de decorar las casas particulares con objetos religiosos.

  • Wilson compra una casa en ruinas sobre la 6 Calle y los jardines traseros de las casas sobre la 1 Avenida (parte posterior de la casa principal), creando un corredor con las diferentes propiedades y uniendo las dos casas. Esta nueva propiedad la convierte en un apartamento, siguiendo el estilo colonial, pero sin el rigor arqueológico de la casa histórica.

    1943
  • 1957

    Wilson se jubila y se traslada definitivamente a Guatemala. Construye el baño contemporáneo para su esposa Helen y electrifican todo el inmueble.

  • Muere Helen, a la edad 57 años, en Antigua Guatemala.

    1961
  • 1969

    Wilson Popenoe se casa con Alice Weiss (Suiza, circa 1900, residente en Tegucigalpa), amiga de la familia. Alice construye la cocina moderna.

  • Fallece Wilson a la edad de 83 años en Antigua Guatemala y es enterrado en el Cementerio San Lázaro.

    1975
  • 1976

    Ocurre un destructor terremoto en el mes de febrero. Alice, viuda de Wilson, y Marion Popenoe, hija de Wilson, restauran la casa. Luego Alice regresa a Honduras y muere en 1990.

  • Los descendientes de Wilson y Dorothy Popenoe continúan viviendo en la casa, hasta que su hija Marion, arqueóloga, decide donar la propiedad, junto con la mayoría de los muebles y objetos, a la Universidad Francisco Marroquín.

    1930–2007
  • 2008

    Remodelación del apartamento adjunto, adquirido por Wilson Popenoe, para crear el actual Sitio Escolástico.

  • Restauración de los jardines, respetando el trazado original de Wilson Popenoe. Desarrollo de distintas investigaciones sobre la historia de la casa y ejecución de eventos académicos en Casa Popenoe.

    2013
Nature

FREDERICK WILSON POPENOE

Botánico, agrónomo y docente estadounidense
Nació el 9 marzo de 1892 – Topeka, Kansas
Murió el 20 junio de 1975 – Antigua, Guatemala

“Durante más de doce años recorrió los caminos, para arriba y para abajo,
cruzando valles y escalando montañas, con calor o con frío, casi siempre solo, en busca de aguacates, cítricos y otros frutos valiosos… Ha dejado sus iniciales profundamente grabadas en nuestra horticultura… pero ha hecho más. Popenoe ha sido un embajador de buena voluntad de los Estados Unidos en Latinoamérica. Siempre abría algún camino, que otros podrían seguir más fácilmente, porque él había estado allí. La huella y la inspiración que dejó en la vida de muchos estudiantes que tuvieron la dicha de conocerlo serán en los años venideros su mayor contribución, porque las personas son primero y valen más que las plantas”.

Knowles Ryerson, en el libro de Frederic Rosengarten, Jr., Wilson Popenoe:

Agricultural Explorer, Educator, and Friend of Latin America

Nature

DOROTHY HUGHES POPENOE

Arqueóloga y botánica británica
Nació el 19 de junio de 1899 – Ashford, Middlesex, Inglaterra
Murió el 30 de diciembre de 1932 – Tela, Honduras

“Su actitud y su manera de reconstruir la casa derruida fueron las mismas que la habían convertido en botánica y arqueóloga exitosa, esposa y madre, meteoróloga aficionada, escritora, artista de la pluma y de la tinta. La disposición que tuvo hacia su casa en ruinas fue la misma que tuvo a la hora de afrontar cualquier otra empresa o problema. La idea era sencilla: poner orden donde hubiera caos. Esto la atrajo profundamente. Se ingenió un método, un sistema, un plan; luego lo llevó acabo de forma sencilla, directa, con paciencia y eficientemente”.

Louis Adamic, The House in Antigua

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